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Er erlitt eine Verletzung, die sein Leben veränderte – Und brach dann einen Weltrekord | Lerne Dean Stott kennen

Er erlitt eine Verletzung, die sein Leben veränderte – Und brach dann einen Weltrekord | Lerne Dean Stott kennen

Dean Stott trat im Alter von nur 17 Jahren in die Armee ein und obwohl ihm sein eigener Vater sagte, dass er „nur zwei Minuten überleben“ würde, hatte er mit 21 Jahren jeden ihm zur Verfügung stehenden Militärkurs (mit Ausnahme der britischen Spezialeinheiten) erfolgreich abgeschlossen.

Er beschloss, sich für die SBS (Special Boat Services) zu bewerben – eine Einheit, die bisher nur den Marines offenstand. Nach einem intensiven 6-monatigen Auswahlverfahren mit einer 4-5%gen Erfolgsquote, war er einer der wenigen erfolgreichen Rekruten, die es bis zum Ende geschafft haben.


Er diente mehrere Jahre bei der SBS, was er noch heute den „Höhepunkt“ seiner militärischen Karriere nennt.

„Ich habe das Spiel „Call of Duty“ so ziemlich gelebt. Es hätte für mich gar nicht besser werden können.“

Im Jahr 2010 wurde diese Karriere für Dean auf tragische Weise verkürzt.

Während eines HAHO-Sprungs (ein hoch gelegener, hoch öffnender Fallschirmsprung im freien Fall), haben sich Deans Beine in der Takelage verfangen, als er aus dem Flugzeug sprang. Er versuchte verzweifelt, sich selbst zu befreien, bevor sich der Fallschirm öffnete, aber er hat es leider nicht geschafft – was bedeutet, dass sein Bein über den Kopf und nach rechts hochgerissen wurde.

„Ich hatte das Glück, dass mein Bein nicht ganz abgerissen wurde, denn wenn es so gewesen wäre, wäre ich bis zur Ankunft in der Dropzone verblutet. Ich war auf 15.000 Fuß, was bedeutet, dass es nur begrenzt Sauerstoff gab, also verlor ich immer wieder das Bewusstsein und versuchte, beim Team zu bleiben.“

Wundersamerweise schaffte Dean es zu landen – auf nur einem Bein. Er hatte Risse im ACL, NCL, den seitlichen Meniskus im Knie, seiner Wade und seinem Oberschenkel zugezogen, so dass alle Muskeln, die seinen Kniebereich stützten, vollständig verschwunden waren. Der Schaden war so groß, dass er das Militär verlassen musste.

Das war der härteste Schlag von allen.

„Alles, was ich seit meinem 17. Lebensjahr kannte, war das Militär – und ich war jetzt 33 Jahre alt. Das Militär füttert dich, sie kleiden dich, sie bezahlen dich pünktlich. Ich wusste nicht einmal, in welcher Steuergruppe ich war; es war mir egal – ich tat nur den Job, den ich liebte.“

Zusätzlich zu dem Versuch, sich körperlich zu erholen, hatte Dean dann einen großen mentalen Kampf vor sich, als er versuchte, sich an das „Zivilleben“ anzupassen. Fast über Nacht ist er – von einer kleinen, verschworenen Einheit, in der er genau wusste, was Tag für Tag zu tun war – in eine Gesellschaft gewechselt, in der er keine Aufgabe hatte.

Glücklicherweise hatte er eine unternehmerische Frau, die ihm zur Seite stand. Eines Nachts, während er East Enders sah, half Alana ihm dabei, seine erste private Sicherheitsfirma zu gründen, indem sie nur ihren Blackberry benutzte. Er stürzte sich in seine Arbeit, die von der Evakuierung ausländischer Botschaften in Libyen bis hin zur Eskorte von Königen aus den Vereinigten Arabischen Emiraten auf ihrer Superyacht reichte.

Die Dinge spitzten sich zu, als er mit dem Blut eines Opfers auf seinem Hemd von einer Reise nach Hause zurückkehrte. Er fragte seine Frau beiläufig, ob sie in der Lage sein würde, es sauber zu machen, und sie antwortete, dass sie mehr darüber besorgt sei, wie es überhaupt dorthin gelangt ist.

„Wir setzten uns hin, um zu reden, und bald merkten wir, dass ich in den letzten 365 Tagen nur 21 Tage zu Hause war. Ich versuchte, mit dem Adrenalinschub Schritt zu halten, denn ich hatte, als ich bei den Spezialeinheiten war, ohne die Tatsache zu berücksichtigen, dass ich das Militär inzwischen verlassen hatte.“

Sie waren sich beide einig, dass sich etwas ändern musste. Dean versuchte, Alana bei ihrer Immobilienentwicklungsfirma zu unterstützen, aber er kämpfte darum, während der Meetings über Sanitär- und Heizungssysteme konzentriert zu bleiben. Sie erkannte schnell den glasigen Blick in seinen Augen und sagte ihm, er müsse etwas tun, um sich körperlich und geistig zu beschäftigen – ohne in die Wüste zurückzukehren.

„Ich näherte mich an diesem Punkt schnell meinem 40. Geburtstag und dachte: Nun, ich hatte schon immer Lust einen Weltrekord aufzustellen. Alana warf mir das Guinness Buch der Rekorde zu und es ging weiter.“

Dean fing an, zur und von der Arbeit zu radeln, was knapp 13 km hin und zurück waren – aber er genoss es und es tat seinem Knie nicht wirklich weh. Als nächstes beschloss er, sich Radrekorde anzusehen – von Aberdeen bis Dundee und zurück. Dann fand seine Frau den Pan American Highway, das längste Straßennetz der Welt, welches durch 2 Kontinente und 15 Länder führt.

Um die Dinge zu relativieren: Das ist, als wenn man von London nach Sidney mit dem Rad fahren würde und noch einmal zirka 6.437 km mehr.

Dean bewarb sich für den Weltrekord, obwohl er damals noch nie mehr als 32 km gefahren ist. Er war erfolgreich.

Er engagierte sich bereits in der Wohltätigkeitsarbeit, war Botschafter der Royal British Legion und Vertreter der SBS Association. Er hatte auch viel Wohltätigkeitsarbeit mit Prinz Harry geleistet, der sich an ihn wandte, während er darüber nachdachte, welche Kampagne er für diese Herausforderung durchführen sollte.

„Er erzählte mir von seiner Kampagne zur psychischen Gesundheit, die Heads Together hieß. Aufgrund der Verbindungen zur psychischen Gesundheit im Militär und meiner eigenen Erfahrungen dachte ich, es wäre perfekt, es dafür zu tun. Ich war sehr gespannt, wie die körperliche Aktivität den psychischen Zustand verbessern könnte.“

Um sich auf die Herausforderung vorzubereiten, gibt Dean zu, dass er sich ihr nicht als Radfahrer genähert hat, sondern stattdessen auf ein Set von militärischen Befehlen gesetzt hat, die ihn aufs Rad brachten. Er las über das Radfahren, beschloss aber auch, mit den Leuten zu sprechen, welche die Herausforderung bereits vor ihm gemeistert hatten. Er plante mit Scott Napier zu sprechen, der die Route in 125 Tagen zurückgelegt hatte, aber als er von Guinness grünes Licht bekam, hatte ein anderer Mann, Carlos Covarrubias, es inzwischen in 117 Tagen geschafft.

Dean entdeckte, dass alle Radler mit Problemen in Süd- und Mittelamerika zu kämpfen hatten – Bürokratie an den Grenzen, Sprachbarrieren, Ersatzteile für die Fahrräder, die höchsten Berge und die heißesten Wüsten. Er wollte sich in der zweiten Halbzeit nicht mit all diesen Problemen herumärgern – also beschloss er, es umgekehrt zu machen, nämlich von Nord nach Süd.

Neben der operativen Planung stürzte er sich in das körperliche Training.

„Alle haben mir gesagt, dass ich ‚Rad fit‘ sein muss und ich dachte: „Oh, das wird rechtzeitig kommen.“ Ich wusste nicht, dass es eher eine tatsächliche Maßnahme fürs Rad war. Zuerst habe ich alles völlig falsch gemacht.“

Er musste sich auch auf die verschiedenen unnachgiebigen Wetter- und Klimabedingungen vorbereiten, denen er begegnen würde. Zum Beispiel wollte er durch die Atacama-Wüste in Chile radeln, die einer der trockensten und heißesten Orte der Welt ist.

Um sicher zu sein, dass er unter dieser Art von Zwang zurechtkam, ging er für 2 Wochen nach Dubai und verbrachte 8-10 Stunden am Tag mit Radfahren bei Temperaturen von weit über 40 Grad. Er trainierte auch in einem Höhenzentrum in London, um sich auf den größten Anstieg auf dem Pan American Highway vorzubereiten, der 67 km lang ist (Meeresspiegel bis 4.000 m pro Tag).

Während all dieser Zeit versuchte er auch, Sponsoren zu finden – also flog er nach London, um seine Kampagne potenziellen Sponsoren vorzustellen.

„Es war schwierig, diesen Leuten etwas zu präsentieren und um Geld zu bitten, wenn ich ihnen erzählte, dass ich noch nie zuvor Fahrrad gefahren bin. Aber ich wollte die längste Straße fahren und 1 Million Pfund für psychische Gesundheit sammeln. Ich glaube sie dachten, ich hätte selbst psychische Probleme.“

Viele Leute waren jedoch bereit, ihn zu unterstützen. Und bevor er überhaupt losging, hatte er über die Hälfte des Ziels bereits in der Tasche.

Am 1. Februar 2016 startete Dean von Ushuaia, Argentinien, welches den Spitznamen „Ende der Welt“ trägt. Er wusste, dass es Herausforderungen geben würde, aber er erwartete sie nicht vom ersten Tag an. In dieser ersten Woche kämpfte er gegen 64 km/h Seitenwind – was ihn dazu zwang, in einem Winkel von 45 Grad in den Wind zu radeln, um gerade bleiben zu können – was wiederum zu einer Torsion in seinem guten Knie führte.

„Ich hatte am zweiten Tag starke Schmerzen und wusste, dass ich noch über 100 Tage vor mir hatte. Es war schwierig, damit umzugehen.“

Er stellte sich dieser Herausforderung, ganz so, wie er sich auch damals dem Auswahlprozess für die SBS stellte – und fokussierte sich stets auf den Tag, der vor ihm lag, anstatt sich auf das entfernte Endziel zu konzentrieren. Er brach die 14.000 Meilen lange Strecke in Tage und jeden Tag wiederum in 4 50 km Etappen runter.

Es war auch nicht einfach, seine Ernährung zu kontrollieren, denn die meiste Zeit in Argentinien und Chile musste er sich darauf verlassen, was er von Geschäften und Tankstellen bekommen konnte … aber diese hörten in Peru auf.

„Die einzige Möglichkeit, die wir hatten, bestand darin, draußen zu essen – was bedeutete, dass ich mir zweimal eine Lebensmittelvergiftung zuzog. Du kannst aber immer noch mit einer Lebensmittelvergiftung radeln… es ist nur nicht angenehm.“

Er machte jedoch gute Fortschritte, obwohl er Schwierigkeiten an den Grenzen hatte und mit 64 km pro Stunde, die er dem Rad zurücklegte, erreichte Dean die schnellste Zeit, wenn es darum geht Süd-Amerika entlang zu fahren. Und damit erzielte er seinen ersten Weltrekord.

Mit diesem Selbstbewusstseinsschub setzte er seine Arbeit mit neuem Fokus fort und kam am Tag 70 in Nordamerika an – was 14 Tage vor dem bisherigen Weltrekord lag. Er war in einer guten Position und dachte, er könnte sich vielleicht sogar einen Tag lang hier und da ausruhen, wenn es nötig wäre.

Das änderte sich alles nach einem Telefonat mit seiner Frau.

Er war zu Prinz Harry und Meghan Markle’s Hochzeit eingeladen worden und damit er rechtzeitig zurückkommen konnte, um daran teilzunehmen, musste er den Pan American Highway in 102 Tagen hinter sich bringen.

„Vor diesem Anruf war ich 14 Tage voraus. Am Ende war ich plötzlich 1 Tag im Rückstand. Mein Plan musste sich komplett ändern.“

Dean drückte sich durch Wind und Schnee in Kanada und Alaska und schaffte es irgendwie, mit viel Hilfe einer App, die es ihm erlaubte, die Windgeschwindigkeit und -richtung ständig zu überwachen, die Tage aufzuholen. Er war wieder in einer guten Position, aber dann bekam er einen weiteren Anruf, der ihn warnte, dass der Profi-Radfahrer Michael Strasser plante im späteren Jahresverlauf den Pan American Highway in weniger als 100 Tagen zu fahren.

In seinem unerbittlichen Streben nach Perfektion änderte Dean sein Ziel erneut. Für die letzte Strecke seiner Herausforderung fuhr er 22 Stunden lang bei -18°C, um sicherzustellen, dass er unter die 100-Tage-Marke kam.

„Der ursprüngliche Plan bestand darin, die Strecke in 110 Tage zurückzulegen, aber ich schaffte die U-100 Marke. Wenn das von Anfang an mein erstes Ziel gewesen wäre – wer weiß, ob ich es geschafft hätte. Vielleicht wäre es zu viel gewesen.“

Dean absolvierte den Pan American Highway in unglaublichen 99 Tagen und brach damit einen zweiten Weltrekord. Während dieser Zeit hatte er nur 5 freie Tage – 3 wetterbedingt und 2 logistisch – so dass sich seine gesamte Herausforderung auf 236 Kilometer pro Tag, bei einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 27 km/h belief. Das ist mehr als nur beeindruckend, oder? Man kann mit Sicherheit sagen, dass er von seiner täglichen Pendelfahrt zur Arbeit weit entfernt war.

Aber natürlich war das erste, was ihn die Leute fragten, als er schließlich nach Aberdeen zurückkehrte: „Wie war die Hochzeit?“

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Lauren Dawes

Lauren Dawes

Autor und Experte

Lauren is an English Literature graduate originally from the South. She’s always loved swimming, has discovered the power of weight training over the past few years, and has lots of room for improvement in her weekly hot yoga class. On the weekends she’s usually cooking or eating some kind of brunch, and she enjoys trying out new recipes with her housemates – especially since shaking off student habits, like mainly surviving off pasta. Above all, she’s a firm believer in keeping a balance between the gym and gin. Find out more about Lauren’s experience here: https://www.linkedin.com/in/lauren-dawes-b4416aaa/


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